Opel

Opel

Немецкая автомобилестроительная компания Opel была основана в 1898 году и изначально носила название Adam Opel AG в честь отца пяти братьев, основавших фирму, – сыновей Адама Опеля. Сам он занимался производством велосипедов и швейных машин. В основу автомобилей Opel братья положили шасси и моторы производства французской компании Darracq, с которой начали тесно сотрудничать. В 1902 году на свет появился первый Opel. Модель, оснащенная 2-цилиндровым двигателем, называлась 10/12PS и развивала скорость до 45 км/ч, следующей разработкой стала модель 12/14. Через год вышел автомобиль под названием Opel 20/24PS.

Можно сказать, что на этих машинах компания только тренировалась, делала первые шаги. В 1905 году была выпущена более престижная модель 35/40PS, на которую установили мощный по тем временам 6,9-литровый двигатель. Автомобиль оказался весьма удачной разработкой, и компания становилась все более популярной в Германии. Но пожар, случившийся в 1911 году на фабрике Opel, лишил братьев производственных мощностей. Но это не поставило пятерых энтузиастов в тупик. Они нашли средства на установку нового оборудования, что оказалось наиболее выгодным вложением на то время. Ведь конкуренты продолжали работать на старой технике, а компания Opel стала первой в Европе, наладившей конвейерное производство автомобилей. На выпуске легковых автомобилей было решено не останавливаться, в 1913 году под маркой Opel вышел первый грузовик Opel Laubfrosch. В 1916 году была выпущена модификация самой первой машины Opel, но оснащенной уже 6-цилиндровым двигателем.

В начале 20-х годов компания выпустила новую модель под названием 8/25, ее оснастили 2-литрвым мотором. Какое-то время она пользовалась популярностью у немцев, но вскоре она была модернизирована, в результате чего получила 4-цилиндровый двигатель объемом 3430 куб. см. Новые модификации 8/25 получили название 10/35 и 14/38. В конце 20-х годов из-за финансовых трудностей, связанных с недавно закончившейся войной, братьям пришлось продать компанию набирающему силы автоконцерну General Motors. Однако смена правления пошла на пользу брэнду Opel. Опыт и финансирование американских партнеров позволили фирме стать лидером по производству и продаже автомобилей малого и среднего класса в Европе. В это время появились такие новые автомобили Opel, как 10/14PS 1925 года с 4-цилиндровым двигателем объемом 2,6 л и Rak-2 1928 года. После значительного обновления максимальная скорость модели Rak-2 стала достигать220 км/ч. Следом за этим автомобилем появился Opel Regent. Самыми удачными разработками того времени считаются модели Olympia 1934 года с несущим кузовом, что впервые было применено в автомобилестроении, и Kadett 1935 года.

С 30-х годов компания начала выпускать 3-тонный грузовик, продажи которого не падали вплоть до 40-х годов. В 1936 году компания стала настолько сильной и популярной в Германии, что с объемом производства 120 923 автомобилей в год Opel стал самым крупным автопроизводителем в Европе. В 1937 году компания представила модели Opel Super Six и Admiral. Последняя оснащалась 6-цилиндровым мотором объемом 3626 куб. см. Очередной разработкой с несущим кузовом стал Opel Kapitan.

Во время Второй мировой войны Opel перешел в полное владение нацистской Германии. General Motors не смогли удержать власть в своих руках и Opel пришлось приостановить свою деятельность в сфере инновационных разработок и полностью переключиться на выполнение заказов с фронта. Когда Германия потерпела поражение, практически все оборудование было перевезено в СССР и составило основу для производственной базы советских компаний АЗЛК и ГАЗ. К счастью, это не помешало компании Opel продолжить свое существование. Она смогла быстро восстановить производство, и уже в 1947 году снова начала выпускаться довоенная модель Olimpia. Через год появился обновленный Kapitan, оснащенный 2,5-литровым двигателем. 50-е начались с появления новинки под названием Opel Rekord, который стал одним из лидеров продаж на последующие 10 лет. Так в 1956 году с конвейера Opel сошел уже 2-миллионный автомобиль. В 1959 году компания представила свою новую разработку – 4-дверный седан Opel-1200. В начале 60-х появилась в очередной раз модернизированная модель Kapitan.

За историю своего существования компания Opel помимо легковых городских автомобилей выпускала и грузовики, и автобусы – единственной неосвоенной областью осталась спортивная индустрия. Но в 1965 году этот пробел был заполнен – компания представила свое первое спортивное купе под названием Opel GT. В конце 60-х свои самые популярные модели компания начала оснащать двигателями с непосредственным впрыском топлива. Вскоре состоялась премьера нового спортивного купе Opel Manta. В 1970 году вышла новая модель под названием Ascona. Последующая волна энергетических кризисов толкнула Opel к переходу на производство более компактных и экономичных автомобилей. Так в 1982 году появилась самая малогабаритная машина из всех Opel – модель Corsa, в 1993 она была модернизирована и продолжила существование с уже новым оснащением и дизайном. В 1986 году вышла серия автомобилей Omega. В 1987 году у компании появился флагман. Им стала модель Senator с подходящим для представления марки названием. В 1988 году был выпущен автомобиль Vectra, который ничем особенным не выделялась, но при этом подходил многим. В 1989 году Opel стала первой компанией, которая начала устанавливать на все свои машины с бензиновыми двигателями замкнутые каталитические нейтрализаторы в базовую комплектацию.

В 90-х компания Opel пересмотрела свою маркетинговую политику и, соответственно, модельный ряд. В результате этого появился новый автомобиль под названием Astra, а через несколько лет вышла модель Tigra. В конце 90-х потребительский рынок начал требовать более вместительных семейных автомобилей. Так в 1997 году был представлен 8-местный универсальный автомобиль Sintra.

В новое тысячелетие компания Opel решила войти с обновленным модельным рядом. Уже существующие популярные модели были подвергнуты серьезной модернизации, а менее заметные автомобили остались в 90-х, уступив место новинкам. Таким образом, компанию представляли среднемоторный спортивный родстер Speedster, микрофургон Agila, обновленные Corsa, Astra Coupe и Astra ECO 4. К тому же новинки оснащались такими технологическими новшествами, как мобильные телекоммуникации и системы навигации. В 2000 году начались работы по обновлению и расширению производственных мощностей компании. Был построен новый современный высокотехнологичный завод в Рассельхайме. На нем началось производство новой модели Vectra. Весьма неоднозначным изобретением Opel стал автомобиль Zafira. Впервые она была представлена в качество концепт-кара, который работал на топливных элементах HydroGen1. В дальнейшем эта модель была модернизирована и начала работать уже на сжатом природном газе. Максимальная скорость этой версии Zafira составила 172 км/ч, а крутящий момент – 150Н*м.

В 2009 году, когда один из самых крупных мировых автоконцернов General Motors начал погружаться в глубокий финансовый кризис, компания Opel была выставлена на продажу. Одним из претендентов на ее покупку стал российский Сбербанк, но GM в последний момент отказались от сделки и оставили Opel при себе.